Namibie : Des chiens de berger pour protéger les guépards

2 Sep
Depuis dix-neuf ans, l’association Cheetah Conservation Fund propose aux paysans de Namibie une nouvelle alternative pour protéger leur troupeau : un chien de berger. De cette façon, les éleveurs n’ont plus besoin de tuer les guépards qui menaçaient leur bétail.
Élever des chiens de bergers à protéger les troupeaux contre les guépards et éviter le recours au fusil… La solution paraît plutôt simpliste mais a fait preuve d’une incroyable efficacité chez les éleveurs de Namibie. A la base d’une telle initiative : l’association Cheetah Conservation Fund (Fonds de protection des guépards, CCF). Depuis dix-neuf ans, l’organisation propose aux paysans de changer leurs habitudes.
Désormais, c’est un chien de berger qui se charge de la sécurité du bétail face aux guépards. Plus besoin donc de tirer sur les félins déjà menacés de disparaître. « Les chiens protègent le troupeau, de sorte que les agriculteurs n’ont pas à tuer les prédateurs », explique dans un communiqué Laurie Marker, directrice du CCF. Elle ajoute : « C’est une méthode de contrôle des prédateurs non létale. Elle est écologique, tout le monde est content, c’est gagnant-gagnant ».
Les chiens sont des bergers d’Anatolie, une espèce originaire de Turquie, réputés pour leur vigueur et leur résistance aux températures extrêmes. Afin d’en faire de bons gardiens de troupeau, les petits sont mis au contact du bétail alors qu’ils n’ont que quelques semaines. Dès lors, ils veilleront toute leur vie sur les bêtes et éloigneront les prédateurs la nuit.
Deux ans de liste d’attente pour un chien
Depuis le début de leur activité, le CCF a formé près de 3.000 agriculteurs et placé environ 450 chiens. Une lourde tâche, qui s’est vue récompenser par de très bons résultats comme le souligne Laurie Marker : « Nous avons une diminution de la perte de bétail de 80 à 100%, quel que soit le prédateur, quand les agriculteurs ont les chiens ». La (…)
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